Por Que A Airbus Construiu O Modelo De Aeronave BelugaXL?

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Três aeronaves BelugaXL foram acrescentadas à frota da Airbus em 2020, uma vez que se dirige a uma frota total de seis aeronaves até 2024. Trata-se de uma aeronave de carga distinta, modificada a partir do A330, com uma aparência de baleia sorridente igualmente distinta. A Airbus opera o Beluga e o BelugaXL maior para transportar partes de suas aeronaves entre os locais de construção e montagem, como este artigo explora.

BelugaXL
A Airbus planeja operar seis aeronaves BelugaXL. Foto: Getty Images

Transporte de peças de aeronaves Airbus

A Airbus tem suas origens na reunião de várias empresas de aviação européias. Elas se uniram para formar a Airbus em 1970. Como parte da colaboração entre a Europa, a fabricação e montagem de aeronaves foram (e ainda são) divididas em vários países. Isto traz consigo um enorme desafio logístico de transporte de peças completas de um país a outro para a montagem final.

Isto foi feito inicialmente por estrada e barcaça. O transporte aéreo foi adicionado em 1972 com uma frota de quatro aeronaves Boeing Stratocruiser modificadas, conhecidas como Super Guppies.

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The Airbus Skylink, or Super Guppy
O Airbus Skylink, ou Super Guppy, foi sua primeira aeronave de transporte. Foto: Pinpin via Wikimedia

Eventualmente, no entanto, essas aeronaves precisaram ser substituídas. Elas eram velhas e ineficientes para operar, e era necessária uma capacidade adicional. A Airbus introduziu a aeronave de carga Beluga em 1995 como um substituto. Ela foi baseada no A300-600, com uma fuselagem significativamente maior para o transporte de carga.

Embora sua principal função tenha sido transportar componentes de aeronaves Airbus entre as localidades européias, eles também têm visto muito uso de fretamento, incluindo o transporte de máquinas, helicópteros e peças de satélite.

Beluga and ISS
Beluga foi usada para transportar peças para a Estação Espacial Internacional. Foto: NASA/Jim Grossmann via Wikimedia

Aumento da demanda e peças de aeronaves maiores

Cinco aeronaves Beluga foram entregues entre 1995 e 1999. Em 2014, a Airbus anunciou que estava começando a trabalhar em uma aeronave de substituição baseada no mais novo A330-200. Isto ficou conhecido como BelugaXL, com a primeira aeronave entregue em janeiro de 2020. A terceira veio no final de outubro de 2020.

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BelugaXL
O segundo BelugaXL foi lançado no início de 2020. Foto: Airbus

Mais aeronaves ajudarão a Airbus a atender às crescentes necessidades de transporte. Mas a aeronave também tem uma capacidade crítica maior. O Beluga pode transportar 47 toneladas em um compartimento de carga com um volume de 1.500 metros cúbicos. O BelugaXL aumenta isto para 50,5 toneladas com um volume de pouco mais de 2.200 metros cúbicos. O BelugaXL também conta com novos sistemas de carga e descarga, o que deve reduzir os tempos de retorno.

Ele transportará componentes A350

Com a produção do A380 chegando ao fim, o A350 é a maior aeronave da Airbus, e este será o foco principal do BelugaXL. Sua maior capacidade de carga foi projetada para levar duas asas do A350 juntas; o Beluga anterior só poderia transportar uma.

BelugaXL and A350 wings
O BelugaXL pode transportar duas asas A350. Foto: Airbus

Tendo isto como seu papel principal, o BelugaXL verá um mapa de rotas limitado. Isto incluirá Broughton no Reino Unido, onde são produzidas asas, assim como outros locais na França, Alemanha, Espanha e China. Getafe, na Espanha, foi adicionado à rede de rotas em agosto de 2020. A montagem final do A350 é em Toulouse.

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Em 2019, a Airbus estava entregando 10 novas aeronaves A350 por mês. É provável que as Belugas se mantenham ocupadas se este índice continuar (embora tenha diminuído durante 2020 com a desaceleração da aviação).

A Boeing tem o Dreamlifter

A Airbus não é o único fabricante a ter aeronaves especializadas para transportar componentes de aeronaves.

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Apenas quatro Dreamlifters foram feitos. Foto: Getty Images.

A Boeing opera o Dreamlifter com a mesma finalidade. Ela converteu quatro Boeing 747 para transportar peças para o Boeing 787 do fornecedor global para linhas de montagem nos EUA.

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