Por Que A Airbus Não Construiu Um A340-400?

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Quando você olha para a série A340 você pode notar algo estranho. Não há -400, apesar de haver um -200, -300, -500 e -600. O que era o A340-400, e por que ele nunca foi construído? Vamos explorar.

Virgin A340
O que era o Airbus A340-400? Foto: Getty Images

O programa A340

A Airbus inicialmente se propôs a construir uma aeronave rival ao Boeing 747 com o programa A340. Seu produto seria um avião que poderia transportar muitos passageiros através dos oceanos e teria uma grande variedade. O fabricante europeu de aviões chegou ao mercado com duas versões.

  • O Airbus A340-200 – 303 passageiros em duas classes para um alcance de 12.400 km (6.700 milhas náuticas).
  • O Airbus A340-300 – 335 passageiros em duas classes para um alcance de 13.500 km (7.300 milhas náuticas).

Após chegar ao mercado, a Airbus descobriu que as companhias aéreas queriam uma aeronave que tivesse uma capacidade de passageiros ainda maior. Um possível trecho do A340-300 com apenas mais alguns assentos. Se a Airbus pudesse construir um avião desse tipo, seria barato projetar e fabricar, e vencer a rival Boeing no mercado (que estava trabalhando no 777 na época).

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Quais foram as especificações dos A340-400?

O A340-400 passou por uma variedade de designs diferentes, desde um simples trecho do A340-300 até uma mega aeronave com 380 passageiros.

Em 1991, o projeto do A340-400X começou esticando o A340-300 por 12 quadros (20 pés 10 pol. ou 6,35 m) com um aumento da capacidade de acomodação de 295 a 335 passageiros. Ele teria um MTOW aumentado de 553.360 para 588.600 lb (251 para 267 t), mas como era maior, seu alcance diminuiria para 10.930 km (5.900 milhas náuticas).

Finalmente, em 1995, a Airbus estabeleceu sua posição:

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  • Uma aeronave que poderia transportar 340 passageiros em três classes, 12 quadros mais longos que os -300 com um alcance de 11.290 km (6.100 milhas náuticas). Utilizaria a mesma asa no A330-300 e os mesmos motores (daí o curto alcance).

Infelizmente, nunca seria construído.

A340-600
O A340-400 foi um trecho do -300 com a mesma asa e motores. Foto: Photo: Getty Images

Por que o projeto do A340-400 foi defeituoso

O A340-400 foi um conceito quebrado desde o início. Enquanto muitos outros conceitos de aeronaves falharam ao enfrentar o mercado, o A340-400 tinha as probabilidades empilhadas contra ele.

  • Sua maior capacidade de passageiros, mas seu alcance mais curto limitava suas rotas. Tinha quatro motores, queimando o dobro de combustível que um bi-jato (como o Boeing 777 disponível), mas sem nenhuma vantagem adicional.
  • O alcance de 6.100 milhas náuticas foi em sua maioria inútil para viagens trans-oceânicas que exigiam quatro motores. Se você precisasse de um avião para sobrevoar um vasto oceano (como o Pacífico), você selecionaria uma aeronave de longo alcance como o Boeing 747. Se você precisasse cruzar um oceano menor, graças ao ETOPS, você poderia usar um jato duplo como o Airbus A330.
  • O projeto do avião também entrou no mercado para o projeto maior -600, com quase o mesmo número de passageiros, mas apenas metade do alcance. Se alguma companhia aérea quisesse transportar tantos passageiros, então seria mais adequado escolher o A340-600 em vez do A340-600 com o alcance mais longo.
A340
A aeronave apresentava todas as desvantagens de quatro motores sem nenhuma vantagem. Foto: Getty Images

O que aconteceu com o projeto?

No final, o projeto do A340 foi visto como antiquado – aviões a jato duplo como o Boeing 777 e o Airbus A330 tornaram-se mais populares entre as companhias aéreas (eram mais baratos de operar) e as regras ETOPS atualizadas permitiram que sobrevoassem os oceanos. Algo que há muito tempo era a base das aeronaves de quatro motores não era mais exclusivo.

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O Airbus A340-400 teria ocupado um nicho excepcional na aviação. Grande capacidade, mas de curto alcance, apenas preenchido pelo seletíssimo Boeing 747-400D (que também nunca foi tão popular). Infelizmente, era muito pouco tarde, e nunca foi construído.

O que você acha? Você teria voado no Airbus A340-400? Informe-nos nos comentários.

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