Por Que A Boeing Comprou 17 Airbus A340 Da Singapore Airlines

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Lembra-se daquela vez em que a Boeing comprou 17 jatos Airbus A340? Sim – isso realmente aconteceu! Aconteceu há mais de 20 anos, esta interessante peça da história da aviação pode não ser do conhecimento comum de todos. Vamos redescobrir a história e como tudo isso aconteceu…

Singapore Airlines A340
A Singapore Airlines havia utilizado extensivamente o A340 para seus serviços de longo curso. Foto: Aero Icarus via Wikimedia 

O Boeing 777-200ER, inicialmente denominado 777-200IGW (para “Increased Gross Weight: Peso Bruto Aumentado”), foi lançado em meados dos anos 90. Procurando estabelecer o programa e aumentar as vendas, a Boeing viu um enorme potencial de negócios com a transportadora aérea do sudeste asiático Singapore Airlines.

Entretanto, a companhia aérea estava um pouco satisfeita com os A340-300 em sua frota que preenchiam o mesmo papel. Assim, a Boeing só precisava encontrar uma maneira de convencer a companhia aérea a experimentar seu novo produto. Ela encontrou uma maneira inteligente de fazer isso.

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De volta em 1999

Era meados de junho de 1999, no último dia do Salão Aéreo de Paris, quando a Boeing, fabricante americana de aviões, anunciou um acordo para comprar 17 Airbus A340-300s da Singapore Airlines. Este movimento ousado foi feito para convencer a Singapore Airlines a comprar 10 dos novos 777-200ER da Boeing.

Segundo o The New York Times, a Boeing tinha realmente concordado em comprar os aviões anos antes, em 1995. Isto foi quando a Singapore Airlines fez seu grande pedido para 34 dos 777s com opções para mais 43.

A Airbus não estava satisfeita com o acordo – uma reação que parece bastante compreensível.

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Singapore Airlines 777-200ER
A Singapore Airlines retirará estes 777 controversos mais cedo do que o esperado devido aos eventos atuais. Foto: Singapore Airlines

“[Este é] um ato de desespero… Estamos preparando nosso contra-ataque no momento atual… Não quero prever qual será nossa resposta”. -John Leahy, Vice-Presidente Sênior e Diretor Comercial da Airbus (1999) via New York Times

O New York Times continua relatando que Leahy disse que as companhias aéreas tinham pedido à Airbus para fazer o mesmo que a Boeing: Comprar os 777 para que os novos A340 pudessem ser comprados. Ele havia minimizado esta prática, dizendo: “Não podemos justificar-nos por fazer isso, e sempre assumimos que nosso concorrente também não poderia se justificar por fazer isso”.

O que aconteceu em seguida

As fontes de notícias são escassas ao cobrir exatamente como a Airbus reagiu e retaliou com a ação da Boeing. Conseguimos encontrar um único post em um tópico de mensagem da FlightAware comentando sobre as consequências do negócio da Boeing. O usuário declarou que a Airbus considerava a Boeing-Singapore Airlines uma violação das práticas de comércio justo. Eles também observaram que a retaliação veio na forma de uma campanha publicitária que afirmava que quatro motores eram mais seguros do que dois.

Embora seja difícil dizer se a campanha publicitária foi um resultado direto do acordo de 1999 ou simplesmente para conter o aumento da popularidade do Boeing 777 (contra o Airbus A340), podemos dizer com certeza que houve de fato uma campanha.

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Airbus A340
Com o aumento da popularidade dos 777, a Airbus lançou uma campanha para proteger seu programa A340. Ela tentou convencer as companhias aéreas de que quatro motores eram melhores do que dois. Foto: Getty Images

Em 2002, a Boeing escreveu um artigo que referia a campanha da Airbus para convencer as companhias aéreas de que quatro motores eram melhores do que dois. No Farnborough Air Show de 2002, a Airbus agitou o debate com “um cartaz colossal” na beira de uma pista que dizia: “A340 – 4 motores 4 longo curso.”  O artigo continua dizendo que anúncios semelhantes de página inteira apareceram em revistas de shows aéreos e jornais diários de Londres.

Aparentemente, os funcionários da Airbus argumentaram que os anúncios não eram sobre segurança. Entretanto, os especialistas da indústria discordaram, dizendo que sugeriram que os jatos duplos como os Boeing 767 e 777 não eram tão seguros ou confiáveis.

Qualquer que fosse a intenção real, a campanha teve um pequeno recuo, pois irritou os fabricantes de motores de aviões, que manifestaram sua desaprovação com relação aos anúncios veiculados em Farnborough. David Calhoun, presidente e chefe executivo da General Electric’s GE Aircraft Engines, disse o seguinte ao The Wall Street Journal:

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“Somos veementemente contra o que a Airbus está fazendo aqui… Um anúncio como esse é a última coisa que esta indústria precisa agora”.

Como nota lateral, se esse nome soa familiar, é porque Calhoun é agora o CEO da Boeing.

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No final, o Boeing 777 e seus dois motores venceram a batalha contra o Airbus A340. Foto: Getty Images

A batalha que a Airbus não podia vencer

Enquanto a táctica de vendas e abordagem da Boeing com a Singapore Airlines foi algo pouco convencional, a mudança de quad jactos como o A340 para twinjets como o 777 é algo que tem tido lugar em todo o mundo. Em retrospectiva, parece ter sido uma batalha que a Airbus estava destinada a perder. Pelo menos o decline do Airbus A340 deu entretanto lugar ao sucesso das linhas de aeronaves A350 e A330neo.

Sabia deste acordo com a Singapore Airlines antes de ler este artigo? Deixe-nos saber nos comentários.

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