Por Que A Delta Não Voa Para Hong Kong?

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A Delta Air Lines é a única das três grandes companhias aéreas americanas a não voar para Hong Kong. Enquanto a United e a americana operam ambos múltiplos vôos diários, a Delta se retirou do mercado em 2018. Eis o motivo.

Delta Shanghai
A Delta Air Lines voou pela última vez para Hong Kong em 2018 com aeronaves Boeing 777. Foto: Getty Images

O lançamento dos serviços da Delta em Hong Kong

Em 2014, a Delta Air Lines estava ocupada com a construção de seu hub en Seattle. Sem um verdadeiro gateway transpacífico, a Delta estava ficando para trás em comparação com alguns de seus concorrentes, especialmente com o enorme hub da United em São Francisco. Assim, a companhia aérea voltou-se para Seattle e enfrentou a parceira Alaska Airlines, embora o Alasca não opere vôos internacionais de longo curso com corpos largos.

Simultaneamente, a Delta anunciou duas rotas transpacíficas a partir de Seattle (SEA) para Seul (ICN) e Hong Kong (HKG). Na ocasião, Mike Medeiros, vice-presidente da Delta – Seattle, declarou o seguinte:

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“Ao oferecer novos serviços de Seattle a Seul e Hong Kong, a Delta agora oferecerá serviço aos clientes para os cinco principais destinos da Ásia. Nossa rede em expansão em Seattle, combinada com investimentos em nossas aeronaves, no aeroporto e na comunidade mostra nosso compromisso de nos tornarmos a principal companhia aérea internacional de Seattle”.

Delta Seattle
A Delta só começou a construir seu centro de Seattle na última década. Foto: Delta Air Lines

Os vôos de Seul e Hong Kong foram além dos vôos transpacíficos da Delta para Xangai, Pequim e Tóquio. Para começar, a Delta Air Lines usou um Boeing 767-300ER de 210 lugares em vôos para Seul enquanto, para Hong Kong, a Delta voou o antigo Airbus A330-200 da Northwest Airlines de 234 lugares. A Delta também costumava voar entre Detroit e Hong Kong.

Fim dos vôos de Hong Kong

Seattle foi a única porta de entrada onde a Delta voou para Hong Kong. No final de 2008, a Delta anunciou que iria acrescentar vôos sem escalas de Seattle para Osaka-Kansai (KIX) usando um Boeing 767-300ER. Citando a parceria da companhia aérea com a Korean Air, a companhia aérea acreditava que esta rota funcionaria bem e complementaria os serviços da companhia aérea de Osaka para Honolulu.

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A Delta anunciou os vôos 767-300ER para Osaka ao mesmo tempo em que cortou os vôos para Hong Kong. Foto: Getty Images

Entretanto, enquanto acrescentava vôos para Osaka, a Delta também anunciou que terminaria o serviço de Seattle para Hong Kong, ao invés de funilar passageiros para lá através de seu parceiro de joint venture, a Korean Air. Na época, a Delta estava voando um Boeing 777-200ER entre Seattle e Hong Kong.

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A companhia aérea irá servir a rota novamente?

A Delta Air Lines tem sido, historicamente, bastante conservadora quando se trata de lançar e operar seus próprios vôos de longo curso. A companhia aérea optou, ao invés disso, por funilar os passageiros através de seus próprios hubs e parceiros, onde a companhia aérea pode melhor garantir maiores fatores de carga.

Mesmo sem Hong Kong, o Delta ainda atende alguns dos maiores mercados asiáticos de Seattle, incluindo Pequim, Xangai e Tóquio. Entretanto, a perda de Hong Kong da rede da Delta é digna de nota.

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Se a Delta quiser voar para Hong Kong novamente, poderá usar seu Airbus A350-900, embora possa ter mais capacidade do que o mercado exigiria. Foto: Getty Images

Antes de tudo, a United e a American eram empresas aéreas muito maiores em Hong Kong do que a Delta. A americana também tem um acordo de compartilhamento de códigos com a Cathay Pacific, sediada em Hong Kong, o que lhe permite fornecer conexões posteriores. Na verdade, a rota mais longa da American é seu vôo entre Hong Kong e Dallas (DFW).

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A United também tinha historicamente o mapa de rotas mais extenso de uma companhia aérea americana no leste da Ásia, com vários vôos diários deixando vários hubs com destino a cidades como Singapura, Xangai, Chengdu, Osaka, etc.

A Delta, entretanto, tem ficado atrás de seus concorrentes desde o desmantelamento de seu hub Tokyo-Narita herdado de sua fusão com a Northwest Airlines. Embora, é de se notar que a Delta tem uma posição de mercado excepcionalmente forte em Tokyo-Haneda, onde a companhia aérea não tem um parceiro importante.

Quanto ao retorno da Delta a Hong Kong, se ela não conseguir fazer os vôos funcionarem nos melhores tempos, provavelmente não irá operá-la nos próximos anos, já que a companhia aérea se recupera dos piores tempos. Mas, em torno de 2025, quando a companhia aérea puder voltar a construir sua rede de rotas internacionais, ela poderá alavancar sua posição em Seattle com um novo vôo para Hong Kong. Embora, um contratempo possa ser que, logo após a Delta cortar os vôos para Seattle, a Cathay Pacific anunciou planos de voar de Hong Kong para Seattle.

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