Por Que A NASA Pilotou O Concorde Challenger Da Rússia

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O Tupolev Tu-144 foi um avião supersônico que foi introduzido pela primeira vez pela União Soviética em dezembro de 1968. Entretanto, nos anos 90, a NASA trabalhou com os fabricantes do avião para desenvolver uma nova variante do jato – o Tu-144LL.

Tu-144 Plane
O Tupolev Tu-144LL decolando do Centro de Desenvolvimento Aéreo Zhukovsky, perto de Moscou, Rússia, 1998. Foto: NASA

Deixar o passado para trás

Pode ser surpreendente saber que uma agência do governo dos Estados Unidos trabalhou em uma aeronave de raiz soviética. Entretanto, o fim da Guerra Fria deu origem a uma oportunidade sem precedentes para os dois antigos rivais de longo prazo se alinharem em um programa conjunto de pesquisa de vôo aeronáutico.

Em 1993, o vice-presidente americano Gore e o primeiro-ministro russo Chernomyrdin presidiram a Comissão Conjunta de Cooperação Econômica e Tecnológica Estados Unidos-Rússia.

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Segundo a NASA, na época, a agência e as indústrias de aviação comercial dos EUA estavam concentradas em um programa de Pesquisa de Alta Velocidade (HSR) para desenvolver ainda mais as tecnologias aeronáuticas de transporte supersônico (SST). O plano era colocar os EUA em uma posição de liderança para desenvolver um avião supersônico de última geração.

Tu-144 Jet
O Tu-144 foi submetido a conversão para um laboratório voador com quatro motores turbofan Kuznetsov NK-321 após a queima de motores turbofan. Foto: NASA

Projeto em andamento

Desde 1990, o Escritório de Projeto de Aeronaves Tupolev estava sugerindo que um Tu-144 poderia ser usado como um banco de testes de vôo em apoio à iniciativa HSR. Posteriormente, uma equipe de especialistas seniores da NASA e da aviação em todo o país desenvolveu uma série de experiências de vôo. Além disso, ali colaboramos com uma equipe de topo da Tupolev para compreender as modificações necessárias para realizar esses experimentos.

Ao todo, essas tarefas inspirariam o Laboratório de Aviação Supersônica Tu-144LL. Este projeto desempenhou um papel importante no programa conjunto de pesquisa.

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Ao longo de dois anos, houve 27 vôos de pesquisa. Havia 6.000 milhas entre os EUA e a base do avião, portanto, houve alguns desafios. No entanto, os trabalhadores superaram essas lutas, e os pilotos americanos fizeram três vôos de avaliação em setembro de 1998.

Tu-144
O primeiro vôo do Tu-144LL ocorreu no dia 29 de novembro de 1996. Foto: NASA

Resultados bem sucedidos

O projeto foi uma grande conquista em geral. Nove experiências, incluindo sete no ar e duas no solo, reuniram dados cruciais de vôo. Esta informação aumentou as bases de dados de vôos supersônicos dos EUA e da Rússia.

“Dados de propulsão, aerodinâmica, aquecimento estrutural, acústica estrutural, efeitos no solo e qualidades de manuseio dos experimentos foram avidamente assimilados no banco de dados de informações do programa”, disse a NASA em seu website.

“Em março de 1998, a Comissão Conjunta reconheceu o programa como “Um modelo para parcerias entre os governos dos EUA e da Rússia no desenvolvimento de tecnologias avançadas”.

Um ano depois, o programa HSR passou por cancelamento. 1999 foi também o ano em que o TU-144 mais uma vez viu a aposentadoria. A conclusão foi que não seria economicamente viável a introdução de uma nova aeronave SST. Duas décadas depois, ainda há um burburinho sobre uma nova geração supersônica. Teremos que esperar para ver como a indústria se desenvolverá nos próximos anos.

O que você pensa do trabalho da NASA com o Tupolev Tu-144? Esta foi uma mudança surpreendente para a organização? Diga-nos o que você pensa na seção de comentários.

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