Por Que A US Airlines Não Voa Com O Airbus A380?

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Nenhuma companhia aérea sediada nos EUA jamais encomendou o Airbus A380. Com a produção terminando no próximo ano, nenhuma jamais o fará. Por que o A380 nunca foi vendido nos Estados Unidos e o que isso nos diz sobre os problemas com o avião? Vamos descobrir.

Airbus A380, Grounded, Zero Flights
Por que nenhuma companhia aérea dos EUA encomendou o A380? Foto: Getty Images

Bye bye A380

O A380 está terminando a produção no próximo ano. A fuselagem final do gigante para os céus chegou a Toulouse para a montagem. Apesar de ainda ser uma aeronave relativamente jovem, muitas companhias aéreas já começaram a retirá-la gradualmente de suas frotas. O grande pássaro não é mais visto como apto para o futuro.

De todas as companhias aéreas que já voaram no A380, nenhuma estava sediada nos EUA. Por quê? Para a maior companhia aérea do mundo, a American Airlines, parece que ela era grande demais. Falando com Business Insider em 2019, o então vice-presidente de Planejamento de Rede, Vasu Raja, disse isso,

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“O Boeing 777-300 é o avião de maior porte que se encaixa em nossa rede”.

Os 777-300 que operam para 304 passageiros da American Airlines. Para comparação, alguns dos A380 da Emirates estão configurados com cerca de 300 assentos a mais do que isso. Mesmo as transportadoras com três classes A380s de baixa densidade estão voando com 165 assentos a mais. Para a American Airlines, é simplesmente grande demais.

Air France Airbus A380, KLM Boeing 747, Grounded
O gigante dos céus é grande demais para a American Airlines. Foto: Getty Images

Esse é provavelmente o caso da maioria das outras companhias aéreas americanas também. Era uma queixa comum com aquelas que operavam o tipo: era muito difícil de ser preenchida. Mas que outras razões existiam para as companhias aéreas americanas que nunca encomendaram o A380?

Os EUA não são feitos para um grande avião

Os locais onde o A380 trabalha são locais onde um modelo de hub-and-spoke, com um hub muito, muito concentrado, é o único caminho. A Emirates têm aproveitado ao máximo sua localização geográfica entre o leste e o oeste para alavancar o transporte das massas. Funcionar o mundo inteiro através de Dubai e fora novamente funciona bem para eles, e torna o A380 um executor econômico.

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Emirates Airbus A380
Funciona para a Emirates graças ao hub concentrado. Foto: Emirates

A British Airways também manteve seus A380 e parece satisfeita com os resultados. Suas fortes conexões transatlânticas, que permitem a todos ir e vir em Heathrow, permitiram que o A380 fizesse sentido em algumas rotas chave. Apesar disso, sua frota é relativamente pequena, tem apenas 12 anos de idade e provavelmente não há rotas para aumentar esse número.

Na América do Norte, as coisas são muito mais díspares. É claro que há vários lugares-chave onde as companhias aéreas podem se concentrar. Atlanta, Nova Iorque, Los Angeles, Dallas… a lista continua e continua. De fato, 16 aeroportos nos EUA lidam com mais de 20 milhões de passageiros por ano, e outros 12 lidam com mais de 10 milhões.

Atlanta Airport
Existem muitos aeroportos grandes e diferentes nos EUA. Foto: Hartsfield–Jackson Atlanta International Airport

E aí reside o problema. A única maneira de algo tão grande como o A380 funcionar seria se houvesse uma alta concentração de tráfego de um ou dois desses aeroportos para outros lugares do mundo. Mas, pela natureza dos EUA, as pessoas têm mais escolha de ponto de partida, portanto, o tráfego está mais disperso. O A380 não faz sentido em muitas das rotas internacionais, e naquelas onde poderia ter, houve outra grande falha.

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Já era tarde para a festa

A chegada do A380 em 2007 foi mal programada. O preço do combustível para jatos havia começado a subir e em 2007 estava flutuando a cerca de US$ 4 o galão. Isto fez com que as companhias aéreas se afastassem dos caros para operar quatro jatos de motor dos anos 80 e 90, e para olhar a eficiência do combustível como um fator decisivo importante.

American Airlines 777-200
As principais transportadoras americanas apostaram no 777 antes mesmo de o A380 estar pronto. Foto: Getty Images

As vendas do próprio quad jato da Boeing, o 747, começaram a secar também. As companhias aéreas já estavam se voltando para o jato duplo de alta capacidade da Boeing, o 777, para suas futuras necessidades de longo curso. Entre 2000 e quando o A380 foi lançado em 2007, quase 600 777 foram vendidos, dos quais um grande número foi para a American e United.

As companhias aéreas americanas já haviam feito sua escolha. As aeronaves de longo curso para os anos 2000 seriam um Boeing, não um Airbus. E nem uma delas jamais comprou um A380.

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