Por Que Um Airbus A340 Da South African Airways Está Na Nova Zelândia

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Os observadores de aviões Kiwi ficaram entusiasmados ao ver uma chegada inusitada em Christchurch esta semana. Um Airbus A340 com as cores da South African Airways pousou no aeroporto logo após as 11h45 de ontem de manhã (hora local). O Airbus estava em um vôo de repatriação, levando 300 neozelandeses para casa.

South African Airways SAA A340
Ontem de manhã, um SAA A340 foi tocado na Nova Zelândia. Foto: Getty Images

SAA aterrissa na Nova Zelândia

A South African Airways sempre teve uma rede de vôos bastante extensa. Antes de entrar na administração especial e depois ter tido seus vôos internacionais retirados de seus horários devido à crise da COVID, a companhia aérea voou por todo o mundo. Alguns de seus destinos mais distantes incluíam Austrália, China, Argentina e, é claro, os Estados Unidos. Mas um lugar para onde ela nunca encontrou o caminho foi a Nova Zelândia.

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Isto foi, até esta semana. Na segunda-feira de manhã, às 13:02 horas locais, ZS-SND, um Airbus A340-600 de 16 anos de idade, decolou do aeroporto de Johannesburg para uma longa viagem através do Oceano Índico Sul. Voando sob o vôo número SA2984, a aeronave transportava cerca de 300 passageiros kiwis, ansiosos para voltar para casa, tendo ficado presa por muitas semanas.

A rota escovou o círculo antártico. Foto: FlightRadar24.com

Após mais de 12 horas e meia de vôo, em uma rota que os levou até a Antártica, os passageiros ficaram aliviados por estarem na aproximação final ao aeroporto de Christchurch. O vôo aterrissou às 11:45 horas locais, marcando a primeira vez que uma aeronave da South African Airways esteve em solo neozelandês.

Os 300 passageiros terão agora que entrar 14 dias de isolamento gerenciado antes de poderem voltar para casa para suas famílias. O A340 voará de volta para a África do Sul na quinta-feira. Não está claro, neste momento, se haverá sul-africanos voando de volta a bordo.

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Chegadas incomuns

A Nova Zelândia está se acostumando um pouco a ter alguns hóspedes incomuns em seus aeroportos, já que a crise da COVID leva uma variedade de transportadoras a trabalhar para repatriar cidadãos encalhados. Em abril, o aeroporto de Christchurch recebeu duas aeronaves da Lufthansa, Boeing 747 nada menos que isso.

O esforço de repatriação também envolveu a companhia aérea Air New Zealand, uma vez que as companhias aéreas trabalharam juntas para levar cerca de 12.000 alemães de volta ao seu país de origem. A Austrian Airlines também entrou na ação, fazendo com que mais um visitante incomum chegasse ao aeroporto.

A Qatar Airways também deu um grande salto em abril, fazendo uma longa viagem de Doha a Christchurch para repatriar cidadãos franceses a Paris. No caminho, parou em Perth para pegar outros cidadãos encalhados e fez uma parada técnica em Doha antes de chegar à França.

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Para a África do Sul, a ZS-SND é uma das poucas aeronaves ainda em operação para a companhia aérea. Toda a frota está atualmente armazenada, com exceção de um A320 e este A340. Os A350s foram devolvidos à Air Mauritius e à empresa de leasing, e enquanto os A340s foram colocados à venda no início deste ano, nenhum deles saiu ainda da África do Sul.

Com a frota do SAA significativamente reduzida e seu futuro ainda muito incerto, resta saber se este A340 voará novamente para a SAA.

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