Por Que Um Boeing 777 Uma Vez Voou Hong Kong-Londres Pelo Caminho Errado

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Quando a Boeing trouxe o 777-200LR para o mercado, precisava de uma maneira de mostrar ao mundo que sua gama era imbatível. O planejador selecionou uma rota simples, de Hong Kong a Londres. Mas ao invés de voar para oeste pelo caminho curto, o avião virou para leste e se tornou uma lenda.

Boeing 777-200LR
O Boeing 777-200LR. Foto: Boeing Dreamscape via Wikimedia

O que fez o Boeing 777-200LR ser tão especial?

Construído para serviço em meados dos anos 2000, a terceira versão do 777-200 da Boeing, após a variante original e a de alcance estendido, trouxe para a mesa um alcance impressionante. Ela podia voar sem parar 8.555 milhas náuticas (15.844 km), tornando-a uma aeronave fantástica para clientes na Ásia que precisavam de aviões para conectar destinos de longa distância.

O avião tinha três tanques de combustível auxiliares opcionais no porão de carga e podia transportar 301 passageiros em uma configuração de três classes (16 em primeiro lugar, 58 em negócios, e 227 em economia). A equipe de marketing da Boeing decidiu que não se tratava de um avião comum, mas sim de um “worldliner”.

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777-200LR range
A aeronave poderia chegar a todos os lugares de Hong Kong, com exceção da América do Sul. Foto: GCMap

Mas melhor ainda, o avião foi a resposta para o Airbus A340-500 (que tinha um alcance de 9.000 milhas náuticas), mas sem as restrições de vôo ETOPS. Na época em que o 777-200LR estava em desenvolvimento, as regras ETOPS o impediram de sobrevoar oceanos. Mas, quando entrou em serviço, já era capaz de operar a maioria das rotas oceânicas graças à mudança de regras.

Qual era a rota?

Em 9 de novembro de 2005, a Boeing decidiu pilotar um modelo de demonstração Boeing 777-200LR no ‘caminho errado’ ao redor do mundo, de Hong Kong a Londres, para exibir sua gama. Normalmente, as aeronaves voariam para noroeste, passando sobre a China, Rússia e norte da Europa até Londres.

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Mas este vôo o levaria sobre o Pacífico, sobre a América do Norte, e depois sobre o Atlântico. O avião passou sobre Los Angeles, contornou Chicago, zumbiu em Nova York antes de juntar-se a outro tráfego transatlântico.

O avião experimentou turbulência sobre o Pacífico, “Mas tivemos uma grande viagem através dos Estados Unidos … e através do Atlântico, vimos nosso segundo nascer do sol da viagem”, disse a Capitã Suzanna Darcy-Hennemann ao Seattle Times. 

O avião voou durante 22 horas e 43 minutos, passando por cima da linha de data internacional e viu dois amanheceres ao ir em direção oposta ao sol. Para voar sem parar por tanto tempo, a aeronave tinha nove pilotos e outros 27 a bordo. A Boeing alocou apenas 18 kg para cada passageiro e tripulação, incluindo câmeras e laptops (que eram grandes e pesados 15 anos atrás). O restante do peso da aeronave foi para as 164 toneladas de combustível a bordo.

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Não tinha um ajuste habitual, com todos os passageiros recebendo um assento de classe executiva em uma área expandida, com uma recepção na frente do avião para misturar e apenas algumas filas de assentos econômicos para demonstradores. O restante da aeronave possuía equipamento de monitoramento.

Ao pousar, a Boeing completou o recorde do vôo mais longo do mundo pelo Guinness Book of Records.

Boeing 777-200LR
O Boeing 777-200LR tem mantido o recorde desde então. Foto: Getty Images

Como o mundo reagiu?

Para a Boeing, era a prova de que sua engenharia era perfeita.

“O vôo à distância recorde é uma demonstração da excepcional eficiência operacional e confiabilidade do Boeing 777-200LR Worldliner”, disse Lars Andersen, vice-presidente do Programa 777, e gerente do programa em um comunicado à imprensa. “O Worldliner usa menos combustível para voar mais longe, transportar mais passageiros, com mais conforto e com mais carga de rendimento do que qualquer outro jato comercial”.

Este vôo mudou a maneira como vemos vôos de longo curso, e inspirou rotas como Singapura para Nova York, e empurrou Qantas mais rapidamente para testar o Projeto Sunrise (Qantas já havia voado de Londres para Sydney com um 747 alguns anos antes).

Embora seja uma entrada majestosa para o Boeing 777-200LR, suas vendas nunca realmente estabeleceram recordes como este vôo. Alguns sugeriram que seu alcance era muito longo para seu bem e que o nicho de mercado em que deveria se encaixar nunca existiu realmente.

Quanto ao registro, ele ainda se mantém hoje.

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