Qatar, Emirates, & Etihad – Qual Gigante Do Oriente Médio Tem O Maior Ressalto

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Desde que entraram em cena na aviação há uma geração, as grandes companhias aéreas do Golfo nunca deixaram de espalhar o dinheiro. Glitzy, extravagante e gaudy, Emirates, Qatar e Etihad deixaram sua marca na indústria da aviação. Com frotas de novos aviões, extensas redes e horários freqüentes, as companhias aéreas do Golfo lançaram capacidade e dinheiro no mercado de aviação para garantir uma grande fatia dele.

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Todas as três linhas aéreas do Golfo estão perigosamente expostas às consequências da COVID-19. Foto: Tom Boon @ Simple Flying

Era sempre uma estratégia de alto risco que estava mostrando algumas falhas graves antes da chegada da COVID-19. Mas 2020 ameaçou seriamente descarrilar os três transportadores do Golfo. Soterrados de dívidas, carregando grandes frotas famintas de capital e dependentes de voos de longo curso, seus modelos de negócios foram ameaçados mais seriamente do que nunca.

Mas Emirates, Etihad e Qatar ainda estão no ar, ainda lançando capacidade nas rotas, ainda tentando dominar os mercados. À medida que 2020 se desdobra, como estão indo estas três companhias aéreas?

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Situação atual das três companhias aéreas do Golfo

Etihad relatou um forte início até 2020 antes da COVID-19 impactar fortemente seu desempenho. A companhia aérea transportou 3,5 milhões de passageiros nos primeiros seis meses de 2020, em comparação com 8,2 milhões nos primeiros seis meses de 2019, uma redução de 58%. O fator de carga médio nos primeiros seis meses de 2020 foi de 71%.

A perda operacional para este período aumentou para US$758 milhões, em comparação com uma perda de US$586 milhões nos primeiros seis meses de 2019. Esta perda foi impulsionada por uma queda de 38% na receita, que foi de US$ 1,7 bilhões nos primeiros seis meses de 2020, em comparação com US$ 2,7 bilhões no período correspondente do ano passado.

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O vizinho regional Emirates começou o ano com uma primavera semelhante em sua etapa. A COVID-19 também limpou de lado a companhia aérea sediada em Dubai. Ao contrário do perene Etihad, que teve um mau desempenho financeiro, a Emirates conseguiu produzir seu 32º lucro consecutivo durante seu exercício financeiro de 2019/20 (que terminou em 31 de março). Mas o presidente da Emirates, Tim Clark, admite que as perspectivas a curto prazo não são boas. A companhia aérea observa que, mesmo antes da COVID-19, o setor era vulnerável a uma multiplicidade de fatores externos.

“Todos os anos, somos testados em nossa agilidade e capacidade”, disse o presidente da Emirates, Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum.

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A Emirates diz que eles são testados todos os anos, com ou sem COVID-19. Foto: Emirates News Room

Enquanto isso, o ano fiscal do Qatar coincide com o ano civil, portanto, não veremos o impacto financeiro da COVID-19 na Qatar Airways até 2021. Mas o CEO da companhia aérea, Akbar Al Baker, está resolutamente otimista. Isto apesar do bloqueio em andamento e da imobilização da frota do A380. A Qatar Airways já transportou mais de dois milhões de passageiros desde a chegada da COVID-19, no processo de se tornar a maior companhia aérea internacional do mundo – temporariamente, pelo menos.

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As companhias aéreas continuam voando

Todas as três companhias aéreas continuaram voando ao longo de 2020, sendo a Qatar Airways a mais agressiva. A Emirates nunca esteve muito distante, andando aos ventos de cauda. Operacionalmente sábia, Etihad tem sido a mais subjugada das três companhias aéreas. Sem dúvida, suas contínuas perdas financeiras são um fator.

Talvez haja uma diferença cultural? Ou apenas pura teimosia? Mas enquanto as companhias aéreas no mundo inteiro estão minimizando seus vôos internacionais, as três companhias aéreas do Golfo fizeram nome ao permanecerem no ar.

Talvez as quase infindáveis minas de dinheiro por trás das companhias aéreas estatais estejam conduzindo isto. Sem dúvida, é mais fácil queimar dinheiro quando não se tem que enfrentar os acionistas furiosos.

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A Qatar Airways provou ser a mais agressiva das três companhias aéreas do Golfo durante a crise da COVID-19. Foto: Heathrow News Room

Qual companhia aérea irá ressaltar o mais rápido?

Quem irá ressaltar o primeiro? Talvez a melhor maneira de ver isso seja perguntar quem sairá de 2020 o pior e voltar a trabalhar a partir daí. Das três companhias aéreas, Etihad é a que está em maiores dificuldades. A Emirates se sentaria como o meio-campista. É uma boa companhia aérea que sempre administra um lucro, mas é grande, incômoda e com muito dinheiro. Não vai quebrar, mas a COVID-19 vai se mostrar uma ferida de longa duração.

Talvez a melhor posição das três companhias aéreas seja a Qatar Airways. Ela é adaptável, resistente e pequena o suficiente para ser razoavelmente ágil. Mas nenhuma das companhias aéreas do Golfo sairá de 2020 sem cicatrizes. Será um longo e difícil caminho de volta aos dias de glória para elas.

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