Quais Companhias Aéreas Operaram O Boeing 747 Por Mais Tempo ?

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Os dias do Boeing 747 estão contados. As poucas companhias aéreas que ainda operam o avião estão, em sua maioria, ocupadas em aposentá-lo. Somente este ano, a British Airways, KLM e Qantas fecharam a última porta da cabine no 747. Estas empresas têm sido associadas ao 747 há décadas, superando dezenas de outras aeronaves. Mas qual companhia aérea de passageiros tem operado o 747 por mais tempo?

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A Lufthansa tem operado o Boeing 747 continuamente desde 1970. Foto: Lufthansa

Sólido lançamento do 747 pela Pan-American, mas com um final abrupto

O lançamento do 747 pelo cliente foi realizado pela Pan American. Ela entrou em serviço com esta companhia aérea em 22 de janeiro de 1970. Entretanto, a Pan American deixou de voar em dezembro de 1991 devido a vários fatores internos e externos. Isto significa que a Pan American voou no Boeing 747 por pouco menos de 22 anos. A companhia aérea poderia ganhar o prêmio de primeira operadora, mas não ganha o prêmio de operadora mais longo.

A Lufthansa estava no calcanhar da Pan American. Em 26 de abril de 1970, a Lufthansa operou um Boeing 747-100 entre Nova York e Frankfurt. A Lufthansa foi a segunda companhia aérea do mundo a começar a operar o 747. A companhia aérea alemã ganhou o prêmio de maior operadora por ter voado modelos diferentes de 747s desde então. A Lufthansa operou 56 aeronaves de fuselagem larga ao longo dos anos e ainda tem 26 em seus livros. Com a British Airways tendo recentemente desativado sua frota de 747, a Lufthansa possui agora a maior frota de 747 de qualquer companhia aérea de passageiros.

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Um 747-200 da Pan-americano em maio de 1991. Foto: Dean Morley via Flickr

A British Airways se aproxima, mas não ganha o primeiro prêmio

Há algumas companhias aéreas que merecem uma menção honrosa por sua fidelidade de longo curso ao 747. BOAC, a antecessora da British Airways, recebeu seus primeiros 747 no mesmo mês que a Lufthansa. Mas devido a problemas industriais, os 747 não voaram sob as cores da BOAC até abril de 1971. A BOAC fundiu-se com a BEA para formar a British Airways em 1974.

Quando a British Airways terminou sua frota 747 no mês passado, ela tinha uma frota um pouco maior do que a Lufthansa. Mas enquanto a Lufthansa voa 747 há mais de 50 anos e continua a fazê-lo, a British Airways parou de voar 747 nove meses antes do final dos 50 anos.

A KLM também é um dos 747 operadores mais antigos. Seus primeiros 747 voaram entre Amsterdã e Nova York em fevereiro de 1971 – depois da Lufthansa, mas antes da BOAC/British Airways. A KLM continuou a operar os 747s continuamente até o início deste ano. Em 29 de março, o último 747 da KLM foi empurrado da Cidade do México para o vôo para Amsterdã. A KLM tinha voado o 747 por pouco mais de 49 anos.

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O predecessor da British Airways, BOAC, e seus 747. Foto: British Airways

Menções Honrosas à Qantas e à Japan Airlines

Qantas é outra companhia aérea que terminou sua associação com a 747 no mês passado. Em algum momento foi um operador 747 de médio porte, mas a Qantas havia reduzido significativamente sua frota de 747 nos últimos anos. Qantas voou pela primeira vez 747s em setembro de 1971, operando de Sydney para Singapura (via Melbourne). No ano passado, a empresa anunciou que se aposentaria o último de seus 747s perto do final de 2020. Esta data foi antecipada à medida que o ano 2020 avançava. Isto significa que Qantas tem operado os 747s por pouco menos de 49 anos.

A Japan Airlines é outra companhia aérea com uma rica associação com os 747. Ela pilotou o avião entre 1970 e 2011, ou seja, 41 anos. Impressionante, mas longe da Lufthansa. O que distinguiu a Japan Airlines foi o número e a variedade dos 747s que ela operava. No total, a Japan Airlines operou 144 aeronaves de fuselagem larga ao longo dos anos, incluindo as séries 100, 200, 300 e 400.

Então, qual é o veredicto? A Lufthansa ganha o prêmio por utilizar o 747 pelo maior tempo. Os outros vencedores são a British Airways, KLM e Qantas, respectivamente.

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Mas seria controverso sugerir que a British Airways seja desqualificada por causa de sua mudança de nome? Tecnicamente, a companhia aérea só começou a existir em 1974. O relógio deve começar a contar a partir dessa data? O que você pensa sobre isso?

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