Seu Smartphone Tem Mais Memória Do Que Um Boeing 747

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Desde o final dos anos 70, as aeronaves comerciais têm usado computadores a bordo para ajudar a simplificar as operações dentro da cabine de pilotagem. A adição de computadores de gerenciamento de vôo reduziu a carga de trabalho da tripulação de vôo e eliminou a necessidade de engenheiros e navegadores. Mas você sabia que a grande maioria desses computadores seria mega desatualizados, mesmo pelos mais simples dos smartphones modernos?

Lufthansa, Boeing 747, Fuel Dump
Assim como um dinossauro, o gigante Boeing 747 tem um cérebro minúsculo. Foto: Lufthansa

A introdução do FMS

O Flight Management Computer (FMC) é uma parte essencial das companhias aéreas modernas. Em conjunto com seus bancos de dados regularmente atualizados, este hardware integra a grande maioria dos sistemas e processos necessários para voar, automatizando muitas das tarefas de vôo para reduzir a carga sobre a tripulação de vôo.

O computador trabalha com uma unidade de exibição de controle, cuja combinação é conhecida como Flight Management System ou FMS. Este sistema gerencia o plano de vôo, usando GPS e sistemas de navegação por inércia para determinar a posição da aeronave. É uma das razões pelas quais os aviões modernos não precisam mais de navegadores ou engenheiros a bordo para levar o vôo com segurança até seu destino.

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O primeiro verdadeiro FMS foi introduzido no Boeing 767, embora já houvesse alguns outros computadores de navegação por aí antes disso. Hoje, estes sistemas de computador são utilizados em aeronaves de todas as formas e tamanhos, desde o gigante A380 até o Cessna 182.

Flight Management Computer System
O FMS foi introduzido no 767, mas é amplamente utilizado hoje em dia. Foto: DLR German Aerospace Center via Flickr

O problema destes computadores é que eles foram projetados há bastante tempo, numa época em que ter um computador em casa era uma raridade. Apesar de o resto do mundo estar avançando um pouco, a aviação, em sua maior parte, ainda está muito na idade das trevas.

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Uma memória de menos de 200kb

Após o desenvolvimento dos 757 e 767, a Boeing voltou sua atenção para os 737. Trabalhando com a Smiths Aerospace (que agora são GE Aviation), a Boeing desenvolveu um FMC como parte de uma atualização completa do 737, produzindo o 737-300, que foi certificado em 1984.

Nessa época, a FMC tinha a bordo um banco de dados de navegação de 96k palavras, com cada palavra representando dois bytes, dando a esse primeiro 737 uma memória de pouco menos de 200 KB. As atualizações subseqüentes aumentam este número para 192k palavras em 1988, 288k em 1990, e depois para um milhão em 1992. Isto significa que a mais recente da série Classic teria suportado uma memória de bordo de 2 MB.

Nos anos 90, a tecnologia na computação doméstica e comercial havia mudado. Na verdade, o primeiro ‘smartphone’ do mundo apareceu em cena em 1992, quando a IBM lançou o Simon Personal Communicator. Ainda assim, estava muito longe dos smartphones de hoje, mas foi um passo na direção certa.

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Simon personal communicator
Foi o primeiro smartphone do mundo, mas não como o conhecemos hoje. Foto: Bcos47 via Wikimedia

Você pensaria que, com todos os avanços tecnológicos que os anos 90 trouxeram com eles, a FMC avançaria muito. Infelizmente, não o fez, com o Boeing 737NG lançado com uma capacidade de 4 milhões de palavras – 8 MB.

Com uma capacidade tão pequena, as aeronaves tinham que ter seus bancos de dados atualizados manualmente com regularidade, muitas vezes usando unidades flash ou mesmo disquetes.

Hoje, os computadores FMS mais modernos vêm com muito mais capacidade do que isso. Ainda assim, há apenas um número limitado de aeronaves que foram atualizadas para qualquer coisa como a potência cerebral de seu iPhone típico. Muitas, muitas aeronaves ainda estão funcionando em cerca da tecnologia dos anos 90.

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Quais aeronaves têm a memória de um peixe-dourado?

A grande maioria das aeronaves comerciais que voam hoje em dia tem uma memória que é uma mera gota no oceano em comparação com o smartphone moderno de hoje. Os piores infratores são aqueles que não foram radicalmente revisados na memória recente.

Do Boeing 737NG, o Cirium estima que mais de 6.000 permanecem em serviço ativo (embora alguns estejam atualmente armazenados). De acordo com a pesquisa da Mitre.org, estes voam em sua maioria com 8 ou 16 MB a bordo. Os cerca de 60 entre 737 e 200 que ainda estão vivos provavelmente voam com não mais de 400 KB de memória.

Boeing 737-200, Airbus A380, Active Aircraft
36 aeronaves Boeing 737-200 ainda estão em serviço ativo, enquanto 24 estão estacionadas. Foto: Getty Images

Alguns Airbus A320, aqueles ainda no Thales FMS1, têm uma capacidade de apenas 200kw, ou 400 KB a bordo. Outros na frota terão. Foram atualizados para o FMS2, que varia de 5 a 7 MB de capacidade.

Outras aeronaves com cérebros notavelmente pequenos incluem os 757 e 767, dos quais os modelos estão voando com entre 400 KB e 4 MB de memória. Um punhado foi atualizado para o Honeywell Pegasus FMS 2009, que possui 7,5 MB de memória.

Quanto à Rainha dos Céus, o mais moderno 747 a ser produzido – o 747-8 – nasceu com uma impressionante memória de 100 MB em seu FMS. Entretanto, os 747s mais antigos tinham uma configuração muito menor. Mitre estima que existem (ou existiam) cerca de 97 Boeing 747-400 atualmente voando com 2 MB ou menos de memória.

Lufthansa, boeing 747, Scrapped
A 747-400 pode ser a Rainha, mas tem um cérebro bem pequeno. Foto: Oliver Roesler via Lufthansa

Dependendo de seu smartphone, isso pode ser 30, 60, ou até mais de 100 vezes menor do que a memória que você carrega no bolso todos os dias.

Você está surpreso com a pouca memória que uma aeronave tem? Nos comentários, diga-nos sua opinião.

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